Salvatore Settis. Arte

Una storia naturale e civile

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Salvatore Settis, intervistato in occasione della V edizione del Festival del Pensare, dal titolo Male nostro quotidiano, che si è svolta, dal 18 al 26 luglio 2019, a Cecina, Casale Marittimo, Guardistallo, Montecastelli Pisano, Castagneto Carducci, Bibbona e Populonia, parla del volume, scritto con lo storico dell’arte Tomaso Montanari, Arte. Una storia naturale e civile, pubblicato nel 2019 da Mondadori Education

È a scuola che si può imparare a guardarsi intorno, a considerare il rapporto con l’arte un fatto quotidiano. Non una superfluità o un lusso, ma una condizione del pieno sviluppo della nostra umanità. Imparare a leggere il linguaggio delle immagini significa impadronirsi di un alfabeto naturale, che da millenni serve agli esseri umani di ogni luogo per comunicare aspirazioni e paure, per esprimere legami e convinzioni, per rompere l’assedio della solitudine e avventurarsi oltre i confini della morte. Imparare la storia dell’arte vuol dire praticare un alfabeto civile.
Vuol dire diventare cittadini. L’arte è l’altra lingua degli italiani: solo se sappiamo parlarla possiamo avere piena coscienza della nostra nazione. Una nazione costruita per via di cultura, e dunque aperta al mondo per storia e per vocazione. È vitale entrare in comunione con la salubrità di aria, terra, acqua; con la memoria e la storia; con la profondità e la varietà dei nostri paesaggi. Costruire un rapporto profondo con il contesto che abitiamo: con lo spazio pubblico monumentale, vero capolavoro della cultura e dell’arte italiana.
L’obiettivo di questo manuale è che gli italiani di domani possano attraversare il loro Paese accorgendosi di ciò che li circonda: un brano di campagna impigliato in città, un’apertura di paesaggio, un palazzo storico, una cappella, anche solo un portale o un’epigrafe memoriale, un albero secolare, un quadro o una statua di ieri o di oggi: in quella compresenza dei tempi che è il vero incantesimo dell’Italia.


Salvatore Settis archeologo e storico dell'arte, ha diretto il Getty Research Institute di Los Angeles e la Normale di Pisa. È presidente del Consiglio scientifico del Louvre. Accademico dei Lincei, ha avuto due lauree honoris causa in giurisprudenza (Padova e Roma 2). Collabora con «la Repubblica», «Il Sole 24 Ore» e «l'Espresso». Tra i suoi libri pubblicati per Einaudi ricordiamo Italia S.p.A. L'assalto al patrimonio culturale (2002), Futuro del 'classico' (2004), Paesaggio Costituzione cemento. La battaglia per l'ambiente contro il degrado civile (2010, 2012 e 2019), Azione popolare. Cittadini per il bene comune (2012), Costituzione incompiuta. Arte paesaggio ambiente (2013, con A. Leone, P. Maddalena e T. Montanari), Se Venezia muore (2014), Costituzione! (2016) e Architettura e democrazia (2017).